那些年,苹果发布的八大杀手级产品 | 盘点

11年前发布的iPhone是苹果最重要的杀手级产品之一,而在当前手机销量见顶情况下,苹果何时能找到另一个有潜力的市场,发布下一款杀手级产品?

那些年,苹果发布的八大杀手级产品 | 盘点

今年8月3日,苹果市值突破1万亿美元大关,成为全球第一家突破万亿市值的科技公司。北京时间9月13日凌晨,苹果举行新一次产品发布会。

不可否认,蒂姆·库克带领苹果取得业绩的成功,但近几年苹果的产品都不能让人兴奋。阿尔法公社怀念苹果的创业初期,屡屡制造出杀手级的产品。

一、Apple I:第一台现代化个人电脑

第一台苹果电脑诞生于苹果公司成立之前。1975年,乔布斯与苹果联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克(以下简称沃兹)都参加了一个叫Homebrew的计算机俱乐部,沃兹在那里知道了MITS Altair组件,它由一套工具、一块主板、一个CPU和一条内存组成。在此基础上,沃兹开发出第一台带有打字机键盘,并能连接显示屏幕的电脑,它被命名为Apple I,这个形态也是现代个人电脑的雏形。

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Apple I的键盘

最初的Apple I都由沃兹手工制造,他并没打算卖很多,卖很贵,只想收回元器件成本。乔布斯却想要更大的订单,一次性卖50台Apple I给山景城的电子商店ByteShop,每台售价500美元。Byte Shop的老板Paul Terrell不想要分成几个部分的Apple I部件,而想要整机,因为大多数顾客并没有组装电脑的能力。

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Apple I的主板

为了完成订单,乔布斯和沃兹需要先投资15000美元购买零部件,但他们只借到5000美元现金,找银行贷款也没有获批。最后乔布斯说服克莱默电子的经理给PaulTerrell打电话确认订单的真实性,当订单确认后,克莱默同意预支零件给苹果,账期30天。

30天的账期很紧张,乔布斯和沃兹把身边所有的人都动员起来,包括他们的朋友、朋友的女友、乔布斯的妹妹都帮助他们组装机器;乔布斯的父母也很支持他们,为他们提供了足够的工作空间。在初期12台机器的交付过程中,Apple I并没有配套显示屏幕和键盘,也没有现成的应用程序,Paul Terrell有些不愿意收货,而乔布斯在现场盯着交付完成。1976年4月到1977年9月,苹果公司共生产了200台Apple I,这让苹果公司挖到了第一桶金。

二、Apple II:第一台彩显功能个人电脑

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拥有简洁时尚机身的Apple II

如果Apple I是现代个人电脑的雏形,那么真正具有实用意义的个人电脑是1977年4月发布的Apple II。根据Apple I的经验,乔布斯认识到,个人电脑确实应该以整机形式出售给消费者,否则他们得不到良好的使用体验。1976年下半年,沃兹尼亚克已经在开发Apple II的样机,他想让这台电脑具有彩色显示的能力,最后他也做到了。

除了电脑性能以外,乔布斯还想到了更利于商业化的部分——外观。在当时各种丑陋的灰色金属机箱中,具有设计感和光滑质感的浅色塑料机箱能够脱颖而出。乔布斯找到一位叫杰里·马诺克的设计师帮他把构想变成了现实,就算以现在的眼光看,Apple II的设计也很酷。这种对于颜色、质感、简洁设计的追求,贯穿于乔布斯时代的多款产品中,哪怕换了设计师也没变。

三、Visicalc:第一款电子数据表格

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Visicalc,第一款商用的电子表格

彩色显示、64k内存、漂亮的外观能引起人们的兴趣,但不足以支撑Apple II在它的整个生命周期内卖出600万台的销量。Apple II需要一个杀手级应用,最初担当这个任务的是Visicalc。它是一套电子表格程序,设计者是丹·布里克林,毕业于MIT和哈佛。在Visicalc于1979年推出前,数据表格只存在于纸面上,统计数据相当不方便,一旦数据出错,修改起来也很麻烦。Visicalc简化了数据计算的流程,数据出错后,修改起来也很方便,大大提高了工作的效率。这对于商务人士(如摩根斯坦利的分析师)来说很有诱惑力。事实上,当年很多用户是先对Visicalc有需求,然后才选择购买Apple II电脑。

尽管现在电子表格领域的领导者是EXCEL,但无论是它,还是更早的SuperCalc、Lotus 1-2-3、AppleWorks,最早都可追溯到Visicalc。

四、Macintosh:第一台大规模使用图形界面的电脑

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苹果Macintosh电脑

Apple II可以彩显、拥有杀手级应用,销量不错,那苹果就停滞在这一成绩上了吗?如果停滞,就不会有后来苹果的辉煌。他们的下一次辉煌不是始于自己的工作室,而在施乐的帕洛阿尔托研究中心。1979年,乔布斯和同事参观了施乐的帕洛阿尔托研究中心,在这里它们看到了“奥图”电脑,尽管施乐的工作人员只向乔布斯一行展示了有限的几个应用程序,乔布斯还是被它图形化的应用方式震惊,并清楚地明白了它的价值,甚至比施乐自己的人了解的更深刻。

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苹果的图形化界面

Macintosh是苹果承载图形化界面(GUI)这一历史性创新的首款产品,它面世于1984年1月24日,搭载System Software 1.0系统。为适应这套操作系统,苹果发明的鼠标配合键盘操作方式第一次大规模应用。现在我们觉得这样的界面和操作方式习以为常,在当年可是相当先进,微软直到1990年的Windows 3.0才意识到图形用户界面的重要性,在Windows 95才彻底大规模应用。

五、LaserWriter:第一款引领桌面出版革命的打印系统

支持Apple II的杀手级应用程序是电子表格Visicalc,让Macintosh长盛不衰的不是单一的程序,而是一套系统:Macintosh电脑+LaserWriter激光打印机+PageMaker软件,它们引领了DTP(桌面出版)革命。

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LaserWriter激光打印机

LaserWriter激光打印机是苹果在1985年推出的面向大众市场的激光打印机。它不是第一台激光打印机,甚至不是第一台针对个人用户的打印机,但它以小巧的体积、较轻的重量还有合理的价格赢得了市场份额,因为同时期的商用激光打印机动辄售价接近20000美元,体积几乎能占据整个房间。

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PageMaker软件

如果仅仅只有电脑和打印机,可能还称不上引领桌面出版革命,软件和标准才是决定性因素。当年成立不久的Adobe创造了打印标准控制语言PostScript,这个标准被苹果选中,之后Adobe为苹果Macintosh编写了PageMaker软件,用于捆绑销售,从此DTP革命席卷了商界。

Adobe的PostScript直到今天还是出版业的通用行业标准,基于PostScript标准的QuarkXPress(它1987年第一次推出Mac版本,1992年才移植到Windows平台)在1999年占据了87%的杂志印刷市场。苹果总是那个开创新兴市场和建立标准的公司。

六、iMac:第一台一体式个人电脑

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Jonathan Ive与iMac

1998年8月,一体式个人电脑iMac正式发售,它是乔布斯回归苹果后的第一款杀手级产品,也是传奇的苹果设计师Jonathan Ive在苹果主导设计的第一款产品。上市后6个星期,iMac的销量达到27.8万台,年底销量达到80万台,它是苹果当时销售速度最快的电脑。iMac为什么受欢迎?首先,它在不牺牲性能的情况下把主机和显示屏合二为一,大幅度的提高了便携性。第二,它的设计在当年可以说十分前卫和性感,不仅有半透明的彩壳,流线型的机身也很完美。尽管后来的iMac越来越薄,但再也不能给人当年的震撼。

七、iTunes:彻底改变音乐生态

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iTunes早期界面

在人们的印象中iTunes只是与iPod及后来iPhone捆绑使用的音乐软件。但当iPod消亡后,iTunes继续和iPhone一起成长,并且还将在未来继续发展。iTunes为什么是杀手级应用,人们比较熟知的理由是它改变了人们获取音乐的方式:从买CD到下载音乐;当然也倒逼音乐发行届的巨头们,如索尼、华纳更改自己制作和发行音乐的方式。另一个理由是它为苹果建立了庞大的生态,人们想听音乐,就会想用iTunes,这一思想也影响了后来的App store,它让苹果从一家硬件公司转变成了互联网科技公司。

八、iPhone:重新定义智能手机

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 初代iPhone的正式亮相

苹果最后一款杀手级的产品是iPhone,也是我们最熟悉的产品。尽管在多次更新换代的过程中,iPhone性能越来越强,屏幕越来越好,也越来越漂亮;但iPhone最初的核心特性一直还在:一款能够放在手心的设备,可以通话,可以听音乐、看视频,可以上网。人们与互联网连接和交互的方式彻底改变,移动互联网时代开启了。

杀手级的产品和应用帮助创业公司获得生存和增长的机会,而一家大企业持续推出杀手级产品是难能可贵的。11年前发布的iPhone是苹果最重要的杀手级产品之一,也是它达到万亿市值的动力。在手机销量见顶的情况下,苹果何时能找到另一个有潜力的市场,发布下一款杀手级产品,我们拭目以待。(本文首发钛媒体,图片均来自网络)

本文来自钛媒体,作者:阿尔法公社。

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